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乳癌放射治療

什麼是放射治療?
放射治療(或稱電療,Radiotherapy)是治療乳癌的其中一種方法,透過游離輻射(ionizing radiation)將癌細胞殺死。輻射在基因層面上破壞癌細胞,停止細胞繁殖的功能。

放射治療的原理是什麼?
放射治療透過輻射光束的照射,直接將乳房內的癌細胞殺死。人體其他正常細胞在接收輻射後,會進行自行修復,而癌細胞自行修復的能力遠較正常細胞遜色,所以放射治療可選擇性地消滅體內癌細胞,正常細胞則可從傷害中復原。

放射治療在什麼時候進行?
放射治療多數在病人接受乳癌手術或化療後進行,作為一種清除殘餘癌細胞、減低復發風險的治療方法。

什麼人需要放射治療? 乳癌病人在接受乳房保留手術後 (局部將腫瘤及淋巴結切除,以保全乳房),需要接受放射治療。此療程適用於所有入侵性乳癌及部分原位癌病人。部分接受全乳房切除手術後的病人,如癌腫瘤體積較大、有多粒淋巴結遭癌細胞入侵,或在血管或淋巴管道中發現癌細胞者,無論是否接受過化療或荷爾蒙治療,都需要接受放射治療。

放射治療療程如何進行?
放射治療的療程通常在病人進行乳癌手術後3至4周,或化學療法(如需要)完畢後才開始。進行放射治療前,病人會先到醫院內的放射治療部進行定位設計。定位設計是放射治療的一個模擬程序,需時約45至60分鐘。病人會躺臥在一張特別設計的牀上,雙手在承托下提高。腫瘤科醫生會利用一個特別的X光模擬設計機器,在病人身體勾畫出需要接受電療的部位如乳房或淋巴部位。有部份病人亦會採用電腦掃描來進行模擬程序。當完成模擬程序後,放射治療師會在病人將接受放射治療部分的皮膚上畫上記號,以確保放射位置準確。這些記號通常會是細小及暫時性的,病人要小心避免在療程期間將它們抹去;在個別情況中,這些記號屬永久性質(紋身)並且不能脫落。病人需每天接受放射,整個療程共需25至30次放射,一般在5至6周內完成。

放射治療會出現哪些副作用?
放射治療不會令病人體內其他部位殘留輻射,而治療過程亦不會感到痛楚。副作用只會集中在放射的局部範圍內。乳癌病人接受放射治療的位置主要是乳房、胸腔或腋下,一般都不會導致脫髮、口腔潰瘍、口乾、嘔吐及腹瀉等副作用。當乳癌病人接受放射治療後,可能出現的副作用包括︰

接受放射治療期間:
皮膚灼紅:由治療第二周起,乳房皮膚會漸漸變紅及乾燥,就像被曬傷一般,但在療程結束後數周會逐漸改善。

護理小貼士:
  • 在療程期間,避免治療部位受到任何損傷
  • 不可抹擦治療部位,洗澡後可用軟毛巾輕輕抹乾皮膚
  • 不建議浸浴
  • 避免使用止汗劑、香水、香油或爽身粉等
  • 避免在治療部位使用含酒精或薄荷成份的產品,因這些成份可將身上油脂除去,加強皮膚對治療的反應
  • 避免貼任何黏貼性的物品於接受治療的皮膚上
  • 避免令治療部位處於極端的溫度下,如過冷或過熱,勿用熱水袋或冰墊敷在治療部位
  • 不可令治療部位暴露於陽光下
  • 小心護理治療部位,避免受傷,亦不建議穿著緊身衣服、胸圍或配戴珠寶等


皮膚破損:接受放射治療的皮膚可能在療程中段或接近完結時,開始出現水泡、脫皮或皮膚破損的現象,通常這些徵狀在療程完結數周後會逐漸痊癒。

護理小貼士:
  • 遵照上述的護理小貼士並諮詢腫瘤科醫生的建議
  • 遵照腫瘤科醫生指示,按時塗上醫生處方的藥膏,如出現嚴重皮膚破損情況 (moist desquamation),則需作傷口包紥的護理。


疲倦感︰病人在開始接受放射治療一星期後,可能會逐漸感到疲倦,並可能在療程完結後持續數星期,請留意身體狀況,需要時多加休息。

皮膚色素變深︰放射治療部位的膚色會較平常為深,此情況可能在療程完結後持續數月,但變深的膚色會隨著時間而逐漸回復原狀。

接受放射治療後

  • 接受放射治療後首年內,乳房會變得較以前結實,及後會逐漸變回柔軟。
  • 乳癌病人接受腋下淋巴切除及腋下放射治療後,則可能會出現一定程度的淋巴水腫徵狀,病人應向主診的腫瘤科醫生或護士諮詢有關預防淋巴水腫的方法。
  • 在極個別的情況下,病人在完成療程後,可能會患上因放射治療而引發的肺炎 (症狀包括咳嗽、發燒、氣喘等)。病人接受左胸放射治療時,亦有可能在多年後出現心臟的變化。然而,隨著現代醫學科技的進步,上述的副作用已可透過先進的治療技術及精確的放射治療設計來避免,而在臨床上亦已絕少觀察到這些個案。

鳴謝蔡浩強醫生審閱

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