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乳癌荷爾蒙治療

何謂荷爾蒙治療?
人體自然產生的雌激素(Oestrogen)及孕酮(Progesterone)等女性荷爾蒙,是乳癌細胞的生長素;因此抑制女性荷爾蒙以阻止癌細胞生長,是醫治和預防各種期數乳癌的重要方法之一。

乳癌腫瘤細胞上若有荷爾蒙受體,荷爾蒙治療就可以發揮作用。荷爾蒙治療透過抑制人體的荷爾蒙生產和阻截荷爾蒙輸送到乳癌腫瘤細胞,從而抑制乳癌生長。荷爾蒙治療一般在乳癌患者接受手術、化療或電療之後使用。

什麼是荷爾蒙受體?
荷爾蒙由人體的器官或細胞製造。雌激素是人體主要的女性荷爾蒙,在更年期前由卵巢製造。在步入更年期後,女性體內的雌激素水平會明顯下降,並由腎上腺負責製造。

荷爾蒙受體是一種在細胞表面的蛋白質,作用是接收荷爾蒙的訊息。當乳癌細胞上的雌激素受體接觸到雌激素時,腫瘤細胞便可能增生。

荷爾蒙受體可分為雌激素受體和孕酮受體兩種,細胞表面存有這些荷爾蒙受體的乳癌腫瘤,稱為荷爾蒙受體陽性乳癌。如乳癌細胞屬任何一種荷爾蒙受體陽性,就適合接受荷爾蒙治療。

是否所有乳癌患者都適合接受荷爾蒙治療?
要衡量患者是否適合接受荷爾蒙治療,可透過細胞切片檢查或手術抽取樣本,以確定腫瘤是否屬荷爾蒙受體陽性。

腫瘤細胞上相應的荷爾蒙受體蛋白,若在測試中達到一定水平,即屬雌激素受體陽性(ER +ve)及/或孕酮受體陽性(PR +ve)。

相反,荷爾蒙受體水平不明顯的腫瘤,會被介定為荷爾蒙受體陰性(ER -ve / 或PR -ve)。若為陰性,則荷爾蒙治療未必有效。

根據香港乳癌實況2008報告,有77%和62%的乳癌患者分別屬於ER +ve和PR +ve,58%患者曾接受荷爾蒙治療。

荷爾蒙治療的種類
常用以降低女性荷爾蒙水平的方法有:

  1. 抗雌激素藥物
  2. 芬香環轉化酶抑制劑
  3. 針對卵巢的療法

抗雌激素藥物
抗雌激素藥物針對性地干擾乳癌細胞上的雌激素受體,減低雌激素對癌細胞的刺激,從而有效延緩乳癌腫瘤的生長。最常用的抗雌激素藥物是三苯氧胺 (Tamoxifen),無論是收經前後的女性,三苯氧胺同樣有效。服用方法為每日口服一次,持續五年。三苯氧胺不但對治療乳癌有效,亦可同時預防骨質疏鬆及降低膽固醇水平。

芬香環轉化酶抑制劑
收經後的女性,雌激素主要源自於雄激素的轉化。腎上腺製造雄激素,而芬香環轉化酶就將之變為雌激素;雌激素正是誘發乳癌細胞生長的因素之一。使用芬香環轉化酶抑制劑能阻礙雄激素轉化為雌激素,令雌激素水平降低,因而減低對癌細胞上雌激素受體的刺激,令癌細胞停止生長。

芬香環轉化酶抑制劑包括Anastrozole (Arimidex), Letrozole (Femara) 及 Exemestane (Aromasin)三種,適用於已收經女性。服用方法為每天口服一粒,持續五年。

近年有研究顯示,停經的女性乳癌患者在服用Tamoxifen五年後,加入芬香環轉化酶抑制劑,有助患者減低復發和另一邊乳房出現乳癌的風險,並且有助改善存活率;換言之乳癌荷爾蒙治療療程可長達七年半或以上。

針對卵巢療法
針對卵巢療法的作用是抑制卵巢製造雌激素。Goserelin (Zoladex)能有效逹到此目的;當停藥時,卵巢會再次製造雌激素。要永久性阻止卵巢製造雌激素,可選擇切除卵巢手術或放射療法。針對卵巢療法適用於未逹更年期的女性。

荷爾蒙治療的常見副作用
荷爾蒙治療一般有副作用,而不同女性對此會有不同程度的反應:

  • 引起潮熱和陰道乾涸,情況類似更年期徵狀
  • 性慾下降
  • 副作用的嚴重性因人而異,當療程完畢,徵狀亦會隨之消失

三苯氧胺的副作用

  • 增加血管栓塞、肺栓塞及中風的風險
  • 令子宮內膜變厚,增加子宮癌的風險

芬香環轉化酶抑制劑的副作用

  • 引起關節痛或硬化
  • 增加骨質疏鬆,甚至骨折的風險

針對卵巢療法的副作用

  • 接受放射療法或做手術切除卵巢後,會立即停經
  • 女性接受卵巢療法後不適宜生育。使用藥物抑制卵巢功能期間,亦可能會令月經暫停,但停藥後經期會遂漸回復正常。若患者服藥時已接近更年期年齡,荷爾蒙治療的影響則有可能是永久性的。
護理貼士:
  • 荷爾蒙治療可能導致提前收經。如果你未逹更年期年紀、又考慮生育的話,請與你的醫生詳細研究你的治療選擇
  • 接受荷爾蒙治療期間,必須接受定期的婦科檢查
  • 當發現有任何不尋常徵狀,例如陰道不穩定出血、胸痛、潮熱、四肢腫脹或無力,請立即咨詢你的醫生
  • 如你本身已屬骨質疏鬆高風險一族,請向你的醫生查詢並選擇一種合適的荷爾蒙療法
  • 健康飲食:攝取大量的新鮮蔬菜、水果和穀類製品(包括麵包、米飯、中西式麵食等);選擇低脂食物如瘦肉或低脂奶類;煮食時少用油;每天八杯清水;可透過雞蛋、三文魚、沙甸魚等食物或日間的戶外活動,攝取足夠的維他命D
  • 保持活躍,定期運動:每天30分鐘適量的運動,不但可令你保持健康、控制體重,更可預防骨質疏鬆
  • 戒煙戒酒
  • 留意自己的情緒變化: 情緒低落、抑鬱或易怒,都與潮熱、夜汗和失眠等生理變化有關。請與你的醫生或醫護人員溝通,找出方法控制和改善這些身體和情緒的反應
  • 心情要放鬆:多做按摩、聽音樂或冥想等舒展身心的活動
  • 參加患者支援組,彼此支持

鳴謝 蕭麗珊醫生審閱

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