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關於乳癌 > 治療 > 放射治療 > 甚麼是放射治療

李沛基醫生
臨床腫瘤科專科醫生

香港大學內外全科醫學士
英國皇家內科醫學院院士
香港放射科醫學院院士
英國皇家放射科醫學院院士
澳洲皇家放射科醫學院院士
香港醫學專科學院院士(放射科)

放射治療俗稱電療,為現今治療大部份乳癌病人不可或缺的一環,因此,對於乳癌病人來說,認識放射治療的一些基本資料,會有一定的幫助。

甚麼是放射治療?原理是甚麼?

放射治療是利用電離幅射消除癌細胞。這種幅射線能夠破壞細胞內部的DNA,從而破壞細胞的自我繁殖功能。癌症,是由一組細胞於不受控的情況下分裂、增生而形成的腫瘤,不能加以阻止的話,癌細胞更會侵害身體各部的器官,破壞器官功能,最後引致死亡。因此,破壞了這些癌細胞的自我繁殖功能,也等同於使腫瘤不能增長。然後,這些細胞在新陳代謝作用下,會自然老死,或者被體內的免疫系統吞噬。一部分的細胞,甚至會在自然老化前被幅射直接破壞致死,餘下來的,則會在準備進行細胞分裂時死亡。相對之下,健康正常的細胞對於幅射所帶來的破壞復原能力較高,基於這種原理,利用適當的治療劑量、次數,放射治療便能夠在正常細胞有能力復原的情況下,消除癌細胞。

那些病人需要接受放射治療?

腫瘤較細小,而接受了局部乳房切除手術,即只切除腫瘤及腋窩淋巴腺的病人,不論是侵襲性的還是原位癌,也需要接受放射治療,有極少數原位癌的病人則可作例外。

另一方面,接受了乳房全切除的病人當中,有些也會因為有高危復發因素,仍需接受放射治療。這些因素包括腫瘤本身較大,或有淋巴腺轉移情況等。病人需要接受電療,跟她會否需要接受化療或荷爾蒙治療,是沒有直接關係的。

放射治療是怎樣進行的?

一般病人在手術三至四星期後,需要接受化療的病人則待化療完成之後,便可以準備接受放射治療。首先,病人會被安排一個初步的模擬定位程序,整個過程大約需時30-45分鐘。進行定位時,病人會躺在一張專用的床上,手臂舉起,並以特製的支架扶持,以固定姿勢。然後,醫生會利用放射治療模擬機(一部特別的X光機),擬定接受治療的範圍,即受影響的乳房,而有需要時也會把鄰近的淋巴組織包括在治療範圍內;同時,也會決定最適當的照射角度。治療用的幅射線會以兩邊方向斜照於病人的胸部,鄰近的器官,例如心臟和肺部,則會被盡量保護,免受照射。此程序完成後,病人的身體形狀會被記錄下來並輸入電腦,以計算治療的劑量。除此之外,現時,電腦掃描也被廣泛地利用在設計定位的程序上,掃瞄的影像會被直接從掃描器傳送到計算劑量的電腦中。當最理想的劑量分佈計算完成後,病人會再被安排到放射治療模擬機,根據計算出來的治療中心點,照射角度及射線形狀,模擬一次,然後病人的皮膚表面會被劃上正式治療所需要的記號。之後,所需的治療資料會被送到控制放射治療機(直線加速器)的電腦中,然後便可以隨時為病人開始進行第一次的治療。在進行第一次治療的時候,會依照設計時訂下的資料,對準位置和角度,利用治療機,把正式治療的射線以X光片記錄下來,並與之前電腦所做的影像對照。當所有測準程序完成,便可以?動治療機替病人治療。

需要多少劑量才足夠?

一般來說,整個療程大約為期五至六星期,每星期治療五次,實際長短會因人而異。例如病人所患的是原位癌還是有侵害性的,接受的手術是局部切除還是全乳房切除,和其他的因素都會有影響。根據以往的研究,在這種治療計劃下,每次的所使用的治療劑量,都能有效地盡量減少正常組織的副作用,同時能以最理想的效果破壞癌細胞。

治療會有甚麼副作用?

以現今的設計及治療技術,放射治療對心和肺的劑量已大大減低,一般乳癌病人在接受放射治療後,臨床上也不會觀察到這些方面的副作用。而一般常見的副作用,是治療範圍內的皮膚會變紅,之後慢慢消退。在治療後的首年,受照射的乳房會變得較硬,但隨後會慢慢回復。如果腋窩淋巴腺已接受手術,但腋窩仍需接受放射治療的病人,手臂可能會有一些水腫。各種副作用的程度,基本上都是因人而異的。在此,也請各位乳癌病人放心,因為有很多經常從資料中,或從其他病的病人身上看到的副作用,都不會出現在乳癌病人身上。基本上,放射治療的副作用是局部性的,因此,以脫髮為例,是接受腦部治療的病人會發生的情況,而乳癌的治療範圍卻在胸部,因而乳癌病人不會因接受放射治療而脫髮的。所以,其他例如口腔潰瘍、口乾、嘔吐、腹瀉等,也都不是乳癌放射治療所帶來的副作用。

放射治療模擬機 放射治療機(直線加速器)

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